ASMR, ik had er nog niet van gehoord. Althans totdat ik dit weekend al surfend over het internet stuitte op een aantal YouTube video’s met jonge mooie meiden die tussen het fluisteren in de microfoon door, met een borstel over een microfoon aaiden of met hun nagels over een geroosterde boterham krasten.

Het zijn blijkbaar gouden tijden voor deze fluisterende vlogsters want hun filmpjes worden honderdduizend keren bekeken door mensen die op zoek zijn naar ontspanning of die niet in slaap kunnen vallen. Het doet me nog een meest denken aan de filmpjes van Bob Ross met zijn zoetgevooisde stem. Daar kon je met je brakke hoofd ook minuten lang naar kon staren als hij met zijn Van Dyke Brown weer een tak of een boomstam op het doek wist te krijgen waarna hij zijn borstel met ferme klopjes tegen zijn schildersezel zwaffelde. Bob Ross was verre van sexy. Maar als je naar hem keek, had dat wel een soort hypnotische werking waardoor je er niet mee kon stoppen. Net zoiets als het kijken naar die mee-eter-uitknijp filmpjes. zoals die van Dr.Pimple Popper die ook met duizenden tegelijkertijd op het internet circuleren.

Sexy jonge meiden met pollepels en geroosterde boterhammen

Maar de meiden die door ASMR populair zijn op het internet, zijn zeker wel sexy: jong, mooi, rood gestifte volle lippen, glanzende huid. Meestal zijn ze Amerikaans maar er is ook een hele populaire Dutchie die het woord ‘Dutch’ ook op een hele speciale manier de ether in fluistert. De filmpjes duren 20 minuten tot een uur. Ik hou het maximaal tien minuten vol, ondertussen schiet ik een paar keer in de lach en dan begint het me te irriteren. Maar naast deze irritatie voel ik ook een heleboel vragen opkomen. Waar komt deze enorme belangstelling vandaan? Waar zijn de kijkers naar op zoek? Zijn het meer mannen dan vrouwen? Is het toch een soort softporno op afstand? Op onderzoek uit dan maar.

Ik lees dat het primaire doel van ASMR is om mensen te laten ontspannen. De geluiden zouden een ‘tingle’  achter in je hoofd en in je ruggengraat veroorzaken die prettig en relaxed aanvoelt. Op de video’s hoor je zacht gefluister of gesmak met lippen, je ziet langzame handbewegingen of hoort borstelende geluidjes, kloppende pollepels en het getik en zacht gekras van nagels over tafels of….geroosterde boterhammen.

Autonomous sensory meridian response (ASMR) is een ervaring die door kenners wordt gekarakteriseerd als een prikkelende ervaring op je huid die begint op je hoofd en dan naar beneden trekt naar je nek en je ruggengraat. Er is een enorme verscheidenheid aan geluidjes maar ze worden meestal op een repeterende, zachte manier overgebracht.

Rollenspel en science fiction

Maar er bestaan ook rollenspelen, lees ik. Aha, nou wordt het kinky.

Specifieke scenario’s zijn spa behandelingen, kapsalon bezoekjes, schoenverkoopsters, origami vouwen, dozen uitpakken, staat er in de uitleg. Nou is dat niet bepaald erotisch.

Sommige rollenspelen hebben elementen van Science fiction of Fantasy in zich. Andere filmpjes gaan over medische consulten. De rollenspelen zijn vooral bedoeld als aanleiding om geluidjes te kunnen maken. Het knippen van een schaar bijvoorbeeld.

“Auditory induced head orgasm”, “attention induced euphoria” en “attention induced observant euphoria” of kort gezegd “brain orgasm”, allemaal ‘volle namen’ voor ASMR. En alhoewel fervente ASMR-sters claimen dat het niets te maken heeft met seks, kan ik toch ook niet helpen als ik aan het kijken ben, te denken aan mannen die bij deze geluiden er een hele andere manier van ontspannen op na houden dan slechts het prikkelende gevoeletje op je hoofd of in je nek. Er zijn ook mensen die dat wel erkennen en een nieuwe stroming ASMRotica hebben uitgevonden. En dat is dus wel alleen met een seksueel doel.

Bron: YouTube©

Toch een soort van klaarkomen?

Inmiddels is de gangbare vertaling voor ASMR:  Autonoom: spontaan, autonoom, met of zonder controle.
Zintuiglijk: de zintuigen of het gevoel aansprekend
Meridiaan: een piek, climax of hoogtepunt
Reactie: een ervaring die wordt geactiveerd door een interne of externe prikkel

Maar goed, als je deze woorden op de keper beschouwd is het effect van ASMR toch ook een soort van klaarkomen. Heeft het dan toch iets met seks te maken? Of zijn ASMR en seks uiteindelijk twee afzonderlijke manier om te vluchten uit je hoofd en je gedachten even stil te zetten? Kun je het met andere woorden los zien van elkaar? En is het kijken naar strippers of porno iets wezenlijks anders? Ik kom er toch niet helemaal uit.

Volgens David Huron, Professor in The School of Music aan de Ohio State University is ASMR sterk verbonden met het ‘vlooien’ van apen die daar enorm van genieten. Niet persé om schoon te worden maar meer om de intimiteit die dat geeft. De tingles die ASMR zou veroorzaken ondersteunen deze hypothese aangezien er bij apen wel degelijk iets gebeurt in de mediale prefrontale cortex (in hun achterhoofd) en bovenkant ruggengraat tijdens het vlooien.

Sexuele behoefte of de zucht naar intimiteit

Alhoewel er door ASMR aanhangers dus voortdurend wordt gehamerd op het feit dat het niets met seks te maken heeft, zitten de goed bekeken filmpjes toch vol met seksuele stimuli. Je zou het ook een fetish kunnen noemen. Zachte stem in je oor: Hi, here I am, gefluisterd door rode volle lippen en begeleid door handen die zacht over het scherm strijken. Wat vind jij?

mm
Hi! Ik ben Ingeborg en woon sinds 2010 met mijn gezin in New York. Ik schreef tot nu toe voor online platforms en tijdschriften, publiceerde de bundel 'Family Jansen Goes New York' en werkte aan mijn debuutroman ‘Kroniek van een erfenis’. Voor De Wereldwijven schrijf ik over vrouwen in de USA waar ongelijkheid, onrecht en seksisme maar ook vrouwelijke strijdkracht en energie dagelijkse kost zijn!