Voor haar opleiding Psychologie en Recht vertrok de Nederlandse Ambra Marcucci 6 jaar geleden naar Portugal. De inmiddels 27‐jarige doctor én atlete heeft de afgelopen jaren niet stilgezeten. Zo haalt American Football en juridische psychologie de ‘strijdster voor gelijkheid’ in haar naar boven. Vanuit haar woonplaats Porto vertelt Ambra hier meer over.

Haar dansende, blonde krullen kondigen haar aankomst vanuit de verte aan. Stilzitten is niet haar ding maar Ambra maakt graag een uitzondering om haar verhaal te doen. In een gezellig tentje in de stad hebben we afgesproken. 

Van Amsterdam, Italië tot aan Porto

Haar krullen, de liefde voor sport en wilskracht om tot de top te willen behoren, zit in de familie. Ambra’s vader (met krullen) is Italiaan en oud prof voetballer. Hij ontmoette haar moeder toen zij Italiaanse Taal en Cultuur studeerde in Italië. Daar kwam niet één kind van maar twee in één klap. Met haar identiek ogende tweelingzus Martika werd Ambra in Amsterdam geboren. Daarna woonde ze twee jaar in Italië. Toen het gezin terug verhuisde naar Nederland, werd Uden (Noord‐Brabant) hun woonplaats.

Op 21‐jarige leeftijd besloten Ambra en haar zus om hun grenzen buiten het dorpse leven in Brabant te verleggen. Samen betrokken ze een appartement in Porto centrum en gingen ze beiden voor hun passie. Dit heeft Martika (nu wonende in Engeland) een carrière als professioneel body builder gebracht en Ambra mag zich nu doctor en American Football atlete noemen. Haar personal gym coach en tevens liefdespartner Yuran die ze in Porto leerde kennen, is ze enorm dankbaar voor zijn steun: “Dankzij hem ben ik de atlete die ik vandaag de dag ben”.

Bloed, zweet en tranen

Ambra heeft de afgelopen jaren niet met een glaasje port in haar hand naar de Douro zitten staren. Sterker nog: ze drinkt geen alcohol. Geen moment heeft ze verloren laten gaan om haar doelen te bereiken en haar focus scherp te houden. Zo startte ze in Porto het tweede deel van haar masteropleiding in ‘Psychology & Law’ en daarna haar PhD in ‘Applied Psychology’ waarbij ze zich specialiseerde in seksuele misdrijven. Daarnaast werkte ze parttime voor een internationaal bedrijf en als freelance blogger. In de vrije tijd die restte, was ze constant actief in de sportschool en als American Football speler.

Dat laatste doet ze nog steeds vol overgave. Haar toenemende groep Instagram‐volgers kijkt vol bewondering mee hoe ze als een bezetene over het veld rent tijdens de trainingen van American Football. Alsof het filmpje in versnelling wordt afgespeeld. Ook daagt ze zichzelf dagelijks uit om haar skills naar hogere niveaus te tillen door individueel bijzonder snelle oefeningen uit te voeren. “Als je wilt uitblinken, moet je iets doen wat maar weinig anderen doen”.

Inmiddels heeft ze haar PhD op zak en haar baan opgezegd, waardoor een last van haar schouders valt. Haar opluchting is merkbaar: “Het heeft me bloed, zweet en tranen gekost en ik zat er soms best doorheen”. Maar ze ging door met werken, studeren en keihard trainen. Waar een ander ontzag heeft voor haar prestaties, begrijpt zij niet altijd waarom. “Ik ben een Steenbok: nooit tevreden over mezelf en alles kan altijd beter”. Als ze eenmaal iets in haar hoofd heeft, moet dit af en over die eigenschap is ze dankbaar. “Ik wil gewoon hoog spelen, mijn limits op blijven zoeken”. Zes van de zeven dagen ligt haar focus op trainingen, de zevende dag probeert ze zichzelf te dwingen om rust te pakken. “Maar op een zondag op bed liggen en naar het plafond staren, dat kan ik echt niet”, lacht ze.

De juridische psychologie en American Football hebben iets ontembaars in haar aangewakkerd: een strijd die ze aangaat voor haarzelf maar ook voor gelijkheid van anderen. 

Als een wolfin zet zij haar tanden in de vrouwenzaak

Ze begon als speler in het Flag Football team van Porto Mutts, het enige vrouwenteam van Portugal. Dit is de softere versie van American Football. Mannen en vrouwen mogen gemengd spelen en er mag niet getackeld worden. In november 2018 kwam het echter tot een breuk tussen de teamleden. Enkelen hadden het voornemen om de leiding van Porto Mutts over te nemen, wat ook gebeurde.

Dit resulteerde in verdeeldheid en breuk binnen de ploeg. Ambra besloot om, samen met de meerderheid van het team, trouw te blijven aan haar coach van wie ze zoveel geleerd heeft. Samen richtten zij het eerste vrouwelijke American Football team van Portugal op: Porto Dyrrs. “Een dyrr is een wolf die een vorige roedel vrijwillig heeft verlaten, of door anderen is gedwongen om een eenzame wolf te worden”. 

Het opnieuw bouwen aan deze nieuwe club vanaf scratch is niet voor niks geweest. “We worden internationaal bekeken en zijn succesvol”. Niet alleen dit team is onder de aandacht gekomen; ook Ambra zelf is niet ongezien gebleven. Wereldwijd wordt ze via social media bezocht, benaderd voor interviews en is ze internationaal gescout. Inmiddels traint ze als enige vrouw ook mee in het mannenteam van Paredes (30 minuten rijden van Porto): Paredes Lumberjacks

“Het had een primeur voor Portugal kunnen worden”

Voor Ambra was het een uitdaging waar ze geen nee op kon zeggen, toen ze gevraagd werd om het mannenteam te versterken: “Het is fijn om met mannen te trainen, zodat ik mezelf kan blijven verbeteren”. Ook is ze door het nationale vrouwen American Football team van Italië gevraagd om met hen een wedstrijd te spelen tegen Spanje. Inmiddels mag ze zich officieel speler van dit team noemen. 

Geen vrouwen tussen de mannen

Tot teleurstelling van de Paredes Lumberjacks, heeft de leiding van FPFA (de Portugese federatie voor Amerikaans voetbal) hun verzoek om Ambra met hen wedstrijden mee te laten spelen, afgewezen. Ze vonden het geen goed idee om een vrouw tussen de mannen te laten spelen, en daarnaast waren er geen duidelijke regels over in het boekje. Een gemiste kans vindt Ambra: “Dit had een primeur kunnen zijn. En het is daarnaast mijn eigen verantwoordelijkheid dat als ik in een mannenteam speel, ik waarschijnlijk met blauwe plekken thuiskom”. 

Het trainen met deze mannenclub zet ze gewoon voort: “Daar hebben ze niks over te zeggen. De gezagvoerder van de league is ook een van de verantwoordelijken van het Mutts team. Hoe kan zo’n persoon onpartijdig zijn in deze functie als deze tegelijkertijd een eigen team leidt en er mogelijk persoonlijke belangen meespelen?”, vraagt Ambra zich af. 

Ze is van mening dat, zolang er aan de top niemand voor open staat, een sport zich nooit verder kan ontwikkelen. “De bond zou juist de spelers vooruit moeten willen helpen. Niet alleen de vrouwelijke maar ook Ambra’s mannelijke medespelers staan achter haar. Blijf vechten voor je rechten, zeggen ze. En dat motiveert me om door te gaan”.

Ambra wil vrouwen een stem geven

Waarom ze de juridische kant van de psychologie opzocht? “Mijn toenmalige supervisor hield zich hier mee bezig en wekte zo mijn interesse. Het is een hot topic”.

Met haar specialisatie in zedendelicten stuit Ambra ook hier op de ongelijke rol van de vrouw in de wereld ten aanzien van die van de man. Het lijkt een rode draad die door haar leven loopt, waar ze wat mee wil: “Ik wil vrouwen een stem geven”.

Een aantal mannelijke (voornamelijk internationale) atleten die voor lokale, Portugese American Football teams spelen, wordt betaald om wedstrijden te spelen. Dit in tegenstelling tot Ambra, terwijl zij als vrouw in een nationaal team voor Italië op hoger niveau wedstrijden zal gaan spelen. Dit is één van de voorbeelden die Ambra aanhaalt om weer te geven dat er verschillend met mannen en vrouwen wordt omgegaan. “Het komt steeds terug op ongelijkheid. Waarom krijgen wij niet dezelfde rechten als atleet als een man?”.

Foto: Angelo Ciani

Blijf laten zien waar je goed in bent

De strijd die Ambra voelt om stappen te maken als vrouwelijke atlete, geeft ze niet op. Ze heeft mooie plannen en doelen voor de toekomst. Zo wil ze dolgraag naar Amerika, een logische stap voor haar vanwege haar passie. Ze wil er werkervaring opdoen in de psychologie en verder met American Football. De grootste uitdaging die er nu ligt, is daar geaccepteerd worden als Europese. 

Ambra zal zich naast het verder trainen ook focussen op haar plannen voor een eigen bedrijf, waarbij ze haar skills en ervaringen kan toepassen.

“Ik wil American Football voor vrouwen groot maken”.

Zij en haar vriend zullen samen de uitdagingen aangaan, in welk land het ook wordt. In de tussentijd wordt Ambra in Porto omringd door haar net zo ondernemende ouders. Zij zullen een Bed & Breakfast gaan openen in deze bruisende stad, waar Ambra een handje mee helpt. Haar ouders bruisen van de ideeën om toeristen meer aan te bieden dan alleen de accommodatie. Iets wat zichtbaar in de familie zit. Om af te sluiten met Ambra’s motivatie:

“Blijf in jezelf geloven en blijf laten zien waar je goed in bent. Niet alleen virtualiseren maar ook hard werken”.

Volg Ambra op Instagram (ambramarcucci)

Meer over vrouwen in American Football? Lees het interview met Kanessa, die in Nederland een American Football League voor vrouwen opzette.

mm
Ola! Ik ben Mirjam, een Rotterdammer die vanwege de liefde in 2018 haar stad inruilde voor een plaatsje vlakbij Porto. Met mijn artikelen wil ik de lezer informeren, inspireren en motiveren. Van locals met een bijzonder verhaal tot aan mooie plekjes en levenswijzen. Goede initiatieven die een betere wereld & het welzijn van mens en dier bevorderen hebben mijn aandacht.